Δεκατρείς ημέρες σε… βιο-υποβρύχιο

lloyd and caroline«Την πρώτη ημέρα ήμουν ενθουσιασμένος, αν και ανήσυχος. Είχαμε φτιάξει μια πολύπλοκη μεταλλική κατασκευή από ανακυκλωμένα μέταλλα, και οτιδήποτε μπορούσε να πάει στραβά. Κι αν ξυπνούσα την νύχτα μέσα στο νερό; Θα καταλάβαιναν από την επιφάνεια ότι έχω πρόβλημα να έρθουν να με σώσουν; Επειτα, ήταν και οι δημοσιογράφοι που σπάσανε τα τηλέφωνα στο skype, κάτι που δεν περίμενα. Πρέπει να κοιμήθηκα συνολικά τρεις ώρες εκείνη την ημέρα».

Είμαι σε ένα ήσυχο μικρό ξενοδοχείο στη Βούλα Αττικής και έχω απέναντί μου τον Lloyd Godson, τον 29χρονο Αυστραλό βιολόγο, ο οποίος τον περασμένο Ιούνιο έγινε παγκόσμια είδηση ζώντας 13 ημέρες στον πυθμένα μιας λίμνης στο Αλμπουρι της Αυστραλίας, μέσα σε ένα κοντέινερ που το ονόμασε βιο-υποβρύχιο (bio-sub). «Πρώτα πήρε το BBC και μετά έγινε χαμός. ABC, εφημερίδες από την Ευρώπη… Δεν προλάβαινα να απαντάω, κάτι που με άγχωσε ιδιαίτερα. Θέλαμε να φτιάξουμε ένα εκπαιδευτικό πρότζεκτ και να ευαισθητοποιήσουμε τα παιδιά για τις έρευνες που γίνονται από διαστημικές υπηρεσίες και άλλους ερευνητικούς οργανισμούς προκειμένου να κατοικήσει κάποτε ο άνθρωπος σε νέα περιβάλλοντα».

Και δύο Ελληνες

Πράγματι, ο Lloyd Godson (και μαζί του η Καρολίνα Σαρασίτη κι ο Αλέξανδρος Σαρασίτης – οι τρεις τους ήταν η ψυχή της ομάδας του bio-sub) δεν έσπασε κανένα παγκόσμιο ρεκόρ, δεν εφάρμοσε καμιά τεχνολογική καινοτομία. Αυτό που τράβηξε το ενδιαφέρον των Μέσων Ενημέρωσης ήταν ακριβώς το γεγονός ότι μια ομάδα νεαρών με 50.000 δολάρια και υλικά ανακύκλωσης κατάφερε να κάνει ό,τι τα μεγαλύτερα ερευνητικά κέντρα στον κόσμο με τους καλύτερους επιστήμονες και οκταψήφιους προϋπολογισμούς.

«Οταν προκήρυξε τον διαγωνισμό το περιοδικό Australian Geographic, ήξερα πως δεν είχε γίνει ποτέ ξανά κάτι ανάλογο στην Αυστραλία. Ο Αλέξανδρος έβαλε την εταιρεία του εδώ στην Ελλάδα, την Trygon, να φτιάξει το μεταλλικό κέλυφος που θα με φιλοξενούσε για δεκατρείς μέρες και η Καρολίνα έστησε την πρόταση και… κερδίσαμε», λέει ο Lloyd.

Η υποβρύχια ζωή

Οι προκλήσεις που είχαν να αντιμετωπίσουν ήταν τεράστιες. Η στεγανότητα της κάψουλας, η φωτεινότητα, η πίεση και κυρίως ο αέρας έπρεπε να ισορροπήσουν όλα με τεχνητό τρόπο. Τι θα μπορούσε να πάει στραβά; «Ηταν όλα από ανακυκλώσιμα υλικά, θα μπορούσε να έχει διαρροές, τα φυτά να βγάζουν αέρια που θα με σκότωναν –όπως αμμωνία–, ήμουν σε πίεση 1,3 ατμοσφαιρών και σε υγρασία 99%. Συνεχώς αισθανόμουν ότι κάτι μπορεί να συμβεί και ήμουν ανά πάσα στιγμή έτοιμος να δραπετεύσω», λέει ο Lloyd.

Για το πρόγραμμα του bio-sub επιστρατεύτηκαν μια ειδική ψυχολόγος της NASA, η οποία ασχολείται με τη διαβίωση σε ακραία μη φιλικά περιβάλλοντα, ένας δύτης που κατείχε το παγκόσμιο ρεκόρ στην υποθαλάσσια διαμονή και βεβαίως ομάδα υποστήριξης από την επιφάνεια. Η ψυχολόγος παρακολουθούσε διαρκώς μέσω του Ιντερνετ τους ψυχολογικούς δείκτες του Lloyd από ειδικό λογισμικό που χρησιμοποιείται στη NASA.

«Αρχισα να κοιμάμαι κανονικά την τέταρτη μέρα. Την ένατη μέρα ήθελα πια να κάτσω παραπάνω από όσο είχα υπολογίσει. Τη δωδέκατη μέρα, όμως, είχα πια κουραστεί, αισθανόμουν χάλια και ζαλιζόμουν, είχα πονοκέφαλο. Μιλούσα με την ψυχολόγο μέσω Ιντερνετ. Της έδινα την πίεσή μου, η οποία ανέβαινε συνεχώς, ώσπου έφτασε σε ένα όριο που έπρεπε πια να βγω. Το πρόβλημα ήταν κυρίως με τα αέρια που δεν μπορούσαμε ακριβώς να ελέγξουμε, παρόλο που είχαμε διαλέξει πολύ προσεκτικά τα φυτά στην κάψουλα», λέει ο Loyd. Τότε παρενέβη η Καρολίνα. «Κατέβηκα τη δωδέκατη νύχτα και του είπα να βγει έξω. Δεν πήγαινε άλλο. Κοιτούσε στο υπερπέραν σαν χαμένος».

Τώρα βεβαίως είναι απόλυτα ικανοποιημένοι. Κέρδισαν το βραβείο του Αυστραλού εξερευνητή της χρονιάς, μίλησαν σε χιλιάδες μαθητές σχολείων, και το σύστημά τους (χρήση φυκιών για την παραγωγή οξυγόνου) θα ενσωματωθεί σε μια επόμενη ερευνητική αποστολή. «Ο δύτης που με βοήθησε ετοιμάζει άλλο ένα τέτοιο πρόγραμμα στη Φλόριντα, το 2009, και σκοπεύει να χρησιμοποιήσει ανάλογα συστήματα. Σκοπεύει να σπάσει το ρεκόρ ζώντας περισσότερες από 80 μέρες υποβρύχια. Θα χρησιμοποιήσει φυτά για την παραγωγή οξυγόνου. Το bio-sub στηρίχθηκε αρκετά στα φυτά για την υποστήριξη της ζωής και άνοιξε τον δρόμο για περαιτέρω έρευνα», εξηγεί ο Lloyd.

Επόμενη στάση… η Ιθάκη

Το «Popular Science», το πιο έγκριτο περιοδικό καινοτομίας διεθνώς, χαρακτήρισε τον Godson «χομπίστα της επιστήμης». O Lloyd δεν τα κάνει όλα αυτά για την επιστήμη, αλλά για την εκπαίδευση. Επόμενο πρόγραμμα, ο γύρος των Ιόνιων νησιών υποβρυχίως, με ένα πρωτότυπο υποβρύχιο που σχεδιάζει ο Αλέξανδρος Σαρασίτης και το οποίο θα κινούν μόνοι τους, ο Lloyd και η Καρολίνα. «Στο υποβρύχιο θα είμαστε ξαπλωμένοι. Με τα πόδια θα σπρώχνουμε ένα σύστημα, το οποίο θα κινεί ένα κάθετο πτερύγιο. Και εδώ ο στόχος μας είναι εκπαιδευτικός και ελπίζουμε τα σχολεία να ανταποκριθούν», λέει ο ίδιος.

Advertisements
  1. No trackbacks yet.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: